2008年的金融海啸几乎要淹没美国之时, 中国的制造业受到重创,外贸出口大幅下降 。中国改革开放30年来走的是外向型经济之路,外贸出口是中国经济发展主要动力, 所以一旦出口停滞或下降就会直接影响经济发展和民生。中国政府从长远发展来布局,要调整外向型的经济格局。为了降低对外贸出口的依赖性和稳定民心,温家宝总理及时宣布投拨4兆用于造铁路,农村建设,创造更多就业机会,使广大的农村人口有工做,有钱赚,转而能促使广大的农村人口有购买力和消费能力来扩大内需,繁荣经济市场。同时将一部分的生产力转化到国内市场的需求。

扩大内需,增加消费来繁荣市场,刺激经济是中国目前势必要走的一条路。但是如何跨越古老的节约观念又能时代性地传承勤俭节约这一中国优良的传统文化是中国政府和社会要面对的问题。中国人的消费观念和文化息息相关。中国自古以来的传统文化是崇尚勤俭,视节约为美德。"锄禾日当午,汗滴禾下土。谁知盘中餐,粒粒皆辛苦。" 这首在中国传承了及百年男女老少都能朗朗上口的五言侓诗就是中国人勤俭节约观念的真实写照。

当然除了固有的勤俭节约传统消费观念外, 约束人们不敢消费的因素还有: 农民和很多城市人口没有社会福利保险和医药保险, 特别是有9亿人口的农民没有任何社会保障。 他们不敢化钱, 他们要储蓄子女的教育费, 要存钱防有个头疼脑热的时侯, 要储钱养老。

我小时候听外婆唠叨我们这些孙辈浪费。她说:"一件衣服新3年,旧3年,洗洗补补又3年。" 我们现在家里厨房的柜子,洗衣房的柜子经常被塞得满满的。原来我妈把我整理出去不要的物品又塞回柜子,她舍不得丢掉。她经常不满地嘀咕我,说:"现在用不到就丢,等用到时又要去买了。" 我大女儿还在初中时,有一天坐在我车上有感而发地说:"妈, 我的朋友是看到喜欢的就买,你只让我买我所需要的。" 她言下之意,她不能随心所欲地买东西。我平常确实是这样告诫自己的两个小孩如何挑选购买物品。现在读大学的女儿也并没有如我所说的"仅买所需要的",她也买"自己喜欢的",好在不奢侈和浪费。

美国的消费文化创新了诸多的节日,每个节日包含了极为丰富多彩的人文历史内涵 , 同时又被法定为"假日"。所以在节日消费也成了"法定"消费。 如感恩节、 圣诞节、 元旦、 情人节、母亲节、父亲节、等, 家人、亲戚、 朋友和 同事都 要互赠礼品和外出渡假。 圣诞节和万圣节装饰品消耗得惊人 , 而且这些装饰品每年只用一次,来年还要买新的。 每个节日都被商家发挥得淋漓尽致, 所以你不消费也难。 同时,这些节日成了美国文化的一部份, 少它不可。

美国人过生日庆生也是一笔很大的消费。小女儿在婴孩时代父母帮其操办, 来宾是亲戚朋友。 从幼儿院开始,邀请的是她的小朋友们, 从此每年生日就要为她张罗生日PARTY。 随着年令增长, 生日PARTY从家里开到一些收费的小朋友玩乐场所。女儿的桌子上和抽屉的空间在缩小, 玩具和礼品在增加。其实庆生活动也已成为美国人生活的一部分。初为人母和人父者欢天喜地为自己小孩庆生。少年者自己可呼朋唤友等父母帮忙张罗, 当然父母为了鼓励小孩和表达亲情也乐在其中。年轻者更是师出有名,男女朋友互相惦记着办庆生。做儿女的当然会记得父母的生日了。在美国生日PARTY伴随着小孩成长, 从原初的娱乐和消费发展为一种生活方式。

在美国你会发现很多人不储蓄, 如果你是在美国做生意的老板就会看到或听到有的员工会在发薪资那天反复提醒出纳不要忘了出支票, 在拿到支票后要提前下班赶去银行或支票兑换店提取现金, 支票都不进银行户头,在"等米下锅" 。在公司的停车场,经常会有卖小吃的流动车店来, 西裔员工听到就跑去买, 每次买都要花$5-$7.00, 还要买中午饭也要同样金额, 没钱就向同事借。 一位华裔员工就问我: " 他们为什么自己不带中饭和少买另食而节约着化呢?" 在我们周遭会碰到即使相同的收入, 老中会千方百计省着化,储点钱, 西裔或老美会在发薪水那天"囊中羞涩" 。 我想这就是中美两国消费观念和文化的差异所在吧。

有一位老美朋友, 他开一辆古董车, 车子很漂亮。 因为是古董车不经开,修理费很大, 耗油多。 他放着一辆省油的HONDA老车不开, 就是要开这部古董车。他 每到周五,一拿到薪资就开着古董车一溜烟去夜总会, 一周的薪水也就所剩无几了。

美国社会超前的消费和高負債确实形成了一个巨大而繁荣的市场, 超强的购买力深深的吸引着全世界的供应商。 各国的产品源源不断地供应给美国市场, 美国的消费者也享受着前所未有的价廉物美的商品和挥散着恣意购买的欲望。美国人在过度消费中没有储蓄, 而中国人将自己的所得存入了银行, 形成了高额储蓄。

虽然说这次在美国引发的金融海啸因次贷,华尔街和政府監管不力而起。 但是美国社会超前消费,不储蓄的习惯是金融危机的主要原因。 中国人的重储蓄少消费的习惯也限制了本国市场良性发展。 正如中国目前所面临的问题是出口降低经济发展发缓,失业率增加, 政府要以扩大内需和鼓励消费来刺激经济。我们是走美国式的高消费的经济路线来刺激经济发展还走提倡节约有储蓄型的经济路线来活洛市场? 熟是熟非经济专家们各有所属, 我们将这个专业性的问题留给财经专家来研究。 但是, 我们已经看到这这么一个事实: 也正是中国2万兆亿高额的外汇存款和购买了八千亿美国的国债,在一定程度上帮助美国减轻和软化了"金融受灾"的程度 。

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