万岩坚1965年生于乐清天成乡,1982年考入中国科技大学近代化学系,1987年免试进中国科技大学研究生院攻读硕士学位。1989年赴美国依阿华州 立大学攻读有机金属化学博士学位,研究成果丰硕。此后在杨伯翰大学做博士后。1997年至今在美国摩托罗拉公司生命科学部门任高级科学家,获多项专利。美 国公司以他名字的首字母命名化合物。 万岩坚自小家境贫寒。在乐清天成乡中心小学,他比别的孩子个子小得多,总是坐在第一排。在那个年代,很多孩子受"文革"影响不好好读书,但他总是听老师的 话,认真上课。每学期末,他都被评为三好学生上台领奖。因为他的个子在同学中最小,领奖时,老师和同学们总是报以最热烈的掌声。1980年中考,万岩坚在 蒲岐天成等片区以总分第一的成绩考上乐清中学。

从英语7分到全县第一

进入乐清中学,万岩坚发现需要学习的东西实在太多了。当年天成中学英语课不太正常,他的英语基础特别差,中考时英语成绩只有7分(当年仅作参考,不计入总 分)。看到和同学之间的差距,他如饥似渴地扑在学习上,不懂就问,向所有可以请教的人请教。1981年,他决定参加全国高考。他想:"不管怎样,先考考 看,至少可以检验一下自己的学习成绩。"这是一次勇敢的尝试,考试结果成绩不错,离录取分数只差十来分。这使他的学习信心更足了。1982年全国高考时, 他以全县第三名的成绩考上中国科技大学近代化学系,其化学、英语、数学三科成绩名列全县考生的榜首。由于家境贫寒,当时家里给他的每周伙食费仅2元,每次 来回于乐清中学和家的十多公里路,他大多是徒步的,很少坐车,为的就是节约一趟0.25元的车费。无论严寒酷暑,他都风雨无阻,身背大米和书包,来回在艰 难的求学路上。由于节俭,他几乎每餐只能吃一些青菜,经常花5分钱买一根油条,权当三餐的下饭菜。有一次因天热,油条变了质,害得他腹痛呕吐了好一阵子。

那个时期,看电影是最吸引人的娱乐活动,当有电影看时别的孩子都兴高采烈地前去观看,而他却悄悄地留在家里或宿舍里用功。他说,他并不比别人聪明,只是比别人多花点时间学习罢了。

钻研学习如痴如醉

从农村小天地走向国家高等学府,这是万岩坚人生的一次飞跃。在科大,有许多全国知名的科学家。当时国内著名的科学家严济慈当校长,对万岩坚很器重。这位德 高望重的老校长,对年仅17岁的万岩坚,总是在做人、学业进取等方面给与指导,像长辈一样关心着他的成长。万岩坚也深深敬爱他的导师,孜孜不倦地畅游在知 识的海洋里。他越深入地钻研学习,越感觉自己的不够。他对自己的专业,无机化学及新型陶瓷材料、新型敏感器等,简直到了如痴如醉的地步。常常在实验室一呆 就是一天一夜,有一次竟一连七天一直呆在实验室里,累了趴在桌上打个盹,渴了就灌几口水,饿了啃几个硬邦邦的面包。在5个寒暑10来个假期中,他只有3次 回到乐清老家。

1987年6月,万岩坚以优异的成绩毕业,免试直升科大研究生院攻读硕士学位。1988年,他参加了TOFEL、GRE考试,均取得优异成绩,他所申请的 六所大学:南加利福尼亚大学、依阿华州立大学、纽约大学、芝加哥大学等,都寄来入学通知书、签证证明书并承诺提供奖学金。最后万岩坚先择了依阿华州立大 学,因为该大学的化学系有机金属化学专业在美国是最有名的,拥有此专业全美最知名的教授和专家。

1994年5月,万岩坚获得了博士学位,他的导师John Gerkade教授推荐他到杨伯翰大学做博士后工作,研究方向为煤的结构分析和液化机理。万岩坚经过奋力拼搏,多种研究成果在全美分析化学学术会议上宣读,并被广泛采用。

1997年,万岩坚到著名的摩托罗拉公司生命科学部门工作,担任高级科学家,作高科技研究工作,任部门负责人。他首先设计合成的化合物97,在公司内被称 为化合物"W97",W是"万WAN"的首个字母,97是指他的第97个新化合物。"W97"导致新的遗传学疾病探测器eSensor的发现。价值3亿美 元。一共他设计合成400个新化合物。公司大规模制造"W97"、"W330"、"W370"化学制品,用于生产美国药物管理局批准的医疗设备 eSensor。

捐资教育事业

万岩坚有乐观豁达的处世理念,和他一起共事或学习的人都说他是很纯朴的人,整天笑口常开,很少生气。他说一个人时间是很宝贵的,很本不应该把时间浪费在生 气、愤怒、嫉妒、悔恨等不良的情绪上,只有保持乐观、平和的心态,才有精力去战胜学习、工作上的每个难题。他诚实为人,言必行、行必果;他乐于助人,只要 别人有困难,他都会主动帮助。

万岩坚还热衷于公益事业。早在1992年在依阿华州立大学学习期间,他听国内家人说他原先就读的天成乡中心小学扩建,就毫不犹豫地捐资1万元。那时他在求 学期间靠节衣缩食、靠奖学金维持日子的情况下做出的义举。这一年乐清市有3人给教育事业捐资超过1万元,另两位是企业家。万岩坚常常把节省下来的钱寄给父 亲,通过父亲把钱捐给乐清当地的慈善基金会以帮助贫困的人们。1999年,他捐资2万元在故乡万桥村修造一座亭子,取名"长春亭"。

万岩坚在依阿华州立大学学习期间,十分关心环境科学。他担任环境理事会理事,十分关注祖国经济发展、改革开放同时所带来的环境日益恶化问题,研究有关对 策,发表论文,把如何保护环境问题的良策提供给国内的环保机构。因为他在这方面成绩突出,获得环境理事会杰出活动奖。每次回国探亲,他都带来国外有机金属 化学方面最前沿的科研题目,并到国内学术机构进行演讲。

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